Family Matters viajó de DC a La Habana para compartir las mejores prácticas en el área de la salud infantil

Original Source: El Tiempo Latino

Cuando en el otoño de 2015, Tonya Jackson Smallwood tuvo la oportunidad de unirse a una delegación de servicios sociales que viajaría a Cuba no lo dudó: “Desde que el president Barack Obama normalice las relaciones con Cuba sentí curiosidad por ver en qué situación se encontraba ese país”.

Smallwood es presidenta y CEO de Family Matters del área de Washington y en el viaje, organizado por la Child Welfare League of America, dijo que le sorprendió lo que vio en La Habana.

“Es cierto que hay pobreza y una enorme escasez en lo económico”, dijo. “Pero existe una comunidad robusta y saludable que ha sabido establecer un sistema de servicios sociales muy efectivo”.

Destacó Smallwood que, según cifras oficiales estadounidenses, Cuba tiene una mortalidad infantile menor que la de Estados Unidos —4,63 muertes por cada 1.000 nacimientos, comparado con 5,87 en EEUU. “Cuba cuenta también con el mayor número de doctores per capita del mudo”, indicó.

La delegación de 11 miembros elegidos por el Child Welfare League of America (CWLA) visitó Cuba entre el 27 de septiembre y el 3 de octubre de 2015 con el objeto de compartir las mejores prácticas en el sistema de cuidado infantil estadounidense, al tiempo que los miembros de la delegación aprendían sobre la experiencia cubana.

“El trabajo de nuestra delegación consistía en explorer similitudes y diferencias entre los sistemas de apoyo social de los niños en cada nivel de su desarrollo”, explicó Smallwood.

Entre los centros que visitaron estuvo una clínica de salud maternal, una organización de servicios sociales y el sindicato nacional de juristas de Cuba, la agencia del gobierno que supervisa temas de abuso infantil.

“Descubrimos que existe un sistema de servicios sociales que se basa en un modelo de salud pública para proporcionar servicios”, dijo Smallwood. “Un sistema integrado en la comunidad y a través de las diferentes generaciones en la familia… es una cultura fundamentada en la familia amplia con un sistema de salud que está disponible para todas las personas sin importar su capacidad económica”.

Por su parte, Lisa Emmi quien es directora de programas infantiles para Family Matters dijo que le impresionó la capacidad de los cubanos para crear servicios de calidad con recursos limitados.

“Es evidente el enfoque en la comunidad, en la familia, en las artes que parece penetrar el tejido vital de Cuba”, dijo Emmi. “Esto se traduce en un sistema de salud basado en la comunidad a la que sirve y que supera a muchas naciones más desarrolladas, y en una filosofía communal y familiar en el cuidado infantil”.

Christine James-Brown, presidenta y CEO de CWLA, había comentado antes del viaje que sabía que Cuba contaba con un buen sistema de salud y un buen sistema de cuidado infantil y añadió que el viaje era “una oportunidad de compartir entre los profesionales cubanos y estadounidenses de la comunidad encargada de velar por el bienestar de los niños”.

Y en una época en la que las organizaciones de servicios sociales en Estados Unidos se enfrentan a mayor cantidad de trabajo que llega unido a presupuestos cada vez más reducidos, “tenemos mucho que aprender de nuestros vecinos cubanos sobre la importancia de la familia y la comunidad, y cómo se sitúan las prioridades del país en los servicios sociales y en familias saludables”, señaló la presidenta de Family Matters, una organización que sirve a niños, familias y personas mayores que residen en el área metropolitana de Washington.

–ENGLISH TRANSLATION—

When in the fall of 2015, Tonya Jackson Smallwood had the opportunity to join a delegation of social services that travel to Cuba she did not hesitate: “When President Obama normalized relations with Cuba, we were interested in learning more about the country and their social services.”

Smallwood is president and CEO of Family Matters Washington area and on the trip, organized by the Child Welfare League of America, said she was surprised by what she saw in Havana.

“It is true that there is poverty and economical challenges,” she said. “But there is a strong and healthy community that has managed to establish a very effective system of social services.”

Smallwood noted that, according to US official figures, Cuba has a lower infant mortality rate than the United States -4.63 deaths per 1,000 births, compared to 5.87 in the US. “Cuba also has the highest number of doctors per capita,” she said.

The delegation of 11 members elected by the Child Welfare League of America (CWLA) visited Cuba between 27 September and 3 October 2015 in order to share best practices in the American system of child care, while the members of the delegation learned about the Cuban experience.

“The work of our delegation consisted of exploring similarities and differences between social support systems for children at every level of its development,” said Smallwood.

Among the centers visited was a clinic for maternal health, social services organization and the National Union of Jurists of Cuba, the government agency that oversees issues of child abuse.

“We found that there is a social service system that is based on a public health model to provide services,” Smallwood said. “With an integrated community and different generations in the family … their system is based on the extended family with a health system that is available to everyone regardless of their economic capacity.”

Meanwhile, Lisa Emmi who is director of children’s programs for Family Matters said she was impressed by the ability of Cubans to create quality services with limited resources.

“The focus on community, family, arts that seems to penetrate the vital tissue of Cuba is evident,” said Emmi. “This translates into a health system based on the community it serves with a focus on a communal and family child care philosophy.”

Christine James-Brown, president and CEO of CWLA, had said before the trip that she knew that Cuba had a good health care and good child care system and added that the trip was “an opportunity to share among Cuban professionals and American community responsible for ensuring the welfare of children “.

And at a time when the social service organizations in the United States face greater amounts of work coupled with shrinking budgets, “we have much to learn from our Cuban neighbors about the importance of family and community and how the country’s priorities in social services and healthy families are located, “said the president of Family Matters, an organization that serves children, families and elderly people living in the metropolitan area of ​​Washington.